Bata a porta com menos força. – Gramática On-line

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Bata a porta com menos força.

 

Nós, brasileiros, elegemos algumas palavras como carrascos da ignorância. “Menos” é uma delas. Qualquer cidadão com um pouco de cultura sabe que o vocábulo “menas” não deve ser utilizado por ser inadequado ao padrão culto da língua. Quando alguém a utiliza perto de quem a conhece pode até ser vítima de bullying intelectual, se é que isso existe! Ocorre, porém, que não é um erro tão crasso assim. Vejamos: “Menos” pode ser pronome indefinido, advérbio, substantivo ou preposição.

 

Será pronome indefinido quando indicar, segundo o dicionário Aurélio, “algo inferior em número ou em quantidade, em condição ou em posição” ou ainda “algo menor que outra coisa” e modificar substantivo. E é aqui que se apresenta o problema de concordância desse vocábulo. Os pronomes indefinidos em geral concordam com o elemento a que se referem. Por exemplo:

 

– Algumas garotas.

– Muitas garotas.

– Nenhumas garotas. (Sim! “Nenhumas” no plural, como também ocorre com “nenhuns”)

– Tantas garotas.

– Poucas garotas.

 

O pronome indefinido “menos”, porém, é diferente, pois deve permanecer invariável: “Menos garotas”. Foge à lógica, pois, se todos os pronomes indefinidos devem concordar com o substantivo a que se referem, por que “menos” não? É uma exceção à regra, sem explicação lógica. É invariável porque é invariável, e acabou a conversa! De acordo com a gramática padrão, o pronome indefinido “menos” é invariável; só existe “menos”. “Menas” é considerado inadequado! Outros exemplos:

 

– Havia menos pessoas hoje.

– Houve menos perdas de alimentos.

– Bata a porta com menos força.

 

Se quiser usar a Língua padrão, caro leitor, nunca fale “menas”! Se, porém, quiser usar a linguagem do dia a dia, solta, sem preocupações gramaticais, fique à vontade!

 

“Menos” será advérbio, segundo o Aurélio, quando significar “em número ou quantidade menor; com menos intensidade” e modificar verbo, adjetivo ou outro advérbio. Como é advérbio, ficará sempre invariável como ocorre com todos os advérbios:

 

– Ela é menos estudiosa que a irmã.

– As orquídeas floriram menos este ano.

 

“Menos” será preposição, também segundo o Aurélio, quando significar “à exceção de; exceto; salvo; fora”:

 

– Todos se satisfizeram, menos Olavo.

– Ele tem tudo, menos paz.

 

“Menos” será substantivo, ainda segundo o Aurélio, quando indicar “aquilo que tem a menor importância; o que é mínimo”:

 

– O menos que lhe pode ocorrer é a demissão.

 

Observe, incansável estudante, que o vocábulo “menos” que pode trazer problemas é o pronome indefinido. Ele é o único substituído inadequadamente por muitos brasileiros por “menas”. Lembre-se, então: se quiser usar a Língua Portuguesa padrão, nunca use “menas”.